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 源頭恐在華南? 英國研究指新冠肺炎9月就出現

源頭 華南 新冠肺炎 9月 英國劍橋大學
 源頭恐在華南? 英國研究指新冠肺炎9月就出現

英國專家認為華南地區比武漢更有可能是發源地。(圖/Pixabay)

新冠肺炎疫情全球大爆發,大陸抗疫專家鍾南表示,疫情首先出現在大陸,但不一定發源自當地。不過英國劍橋大學研究團隊最新研究指出,疫情極可能從去年9月間開始在大陸蔓延,疫源很可能來自自華南地區。

根據英國《Mail Online》和《Mirror》報導,劍橋大學遺傳學家福斯特博士(Dr Peter Forster)領導的研究團隊,分析來自世界各地數量可觀的病毒株,並估算新冠肺炎疫情爆發的期間介於2019年9月13日至12月7日,且疫源可能來自比武漢更南端的華南一帶。

英國《Mail Online》引述劍橋大學遺傳學家福斯特博士領導的研究團隊研究指出,華南地區比武漢更有可能是發源地。(圖/Mail Online)
英國《Mail Online》引述劍橋大學遺傳學家福斯特博士領導的研究團隊研究指出,華南地區比武漢更有可能是發源地。(圖/Mail Online)

福斯特受訪時表示,他認為華南比武漢更有可能是疫源,不過這得分析更多的蝙蝠,其他可能的動物宿主,以及保存在大陸醫療院所介於去年9月至12月的檢體,才有辦法來確認。他表示,「病毒可能數月前就突變成對人類產生影響的最終型態,但是存留於蝙蝠或其他動物甚或人體內長達好幾個月卻沒有傳染其他人」。

福斯特的研究團隊完成的研究報告刊登於「國家科學院學報」(Proceedings ofthe NationalAcademy of Sciences, PNAS),他們運用演化網絡(phylogeneticnetwork)的技術分析病毒株。所謂的演化網絡,是一種數學演算法,可藉由基因突變追蹤微生物在全球的蔓延擴散。

福斯特受訪時表示,他認為華南比武漢更有可能是疫源。(圖/Mirror)
福斯特受訪時表示,他認為華南比武漢更有可能是疫源。(圖/Mirror)

引發這次新冠肺炎的病毒Sars-CoV-2源於蝙蝠,而大陸科學家2103年由分布在雲南省的蝙蝠排泄物中,離析出一種與Sars-CoV-2基因相似度高達96%的冠狀病毒。報導說,介於Sars-CoV-2和這種在雲南發現的冠狀病毒之間有數百種突變,而且冠狀病毒通常每個月就會產生一次突變,因此科學家懷疑,Sars-CoV-2於動物宿主和人際之間不動聲色傳開多年,並逐漸演變為可高度適宜於人傳人的型態。

福斯特研究團隊表示,新冠肺炎疫情最初的爆發,可能是Sars-CoV-2近期完成了數回從無害病毒株躍進為致命病原體的突變所致。而英國《每日郵報Daily Mail》也曾報導,西奈山伊坎醫學院(Icahn School of Medicine atMountSinai NYU)研究數千個確診病患檢測樣本的DNA發現,來自歐洲的旅客將病毒帶到紐約,他們也同時發現病毒株來自大陸,這點和福斯特的研究相符合。

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