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南極淨土不保!「彈尾蟲」腸內含塑膠微粒 甲殼動物體內有水銀

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南極淨土不保!「彈尾蟲」腸內含塑膠微粒 甲殼動物體內有水銀

南極彈尾蟲腸道有微膠粒。(圖/British Antarctic Survey)

南極還是地球最後的一片淨土嗎?近日有研究團隊發現,地球最南端的南極彈尾蟲(Antarctic springtail),本來可說是最不受人類干擾的生物,但研究指出,牠們與住在馬里亞納海溝(Mariana Trench)海底11公里下的甲殼動物,同樣遭受塑膠和水銀的污染。

彈尾蟲腸含塑膠微粒,甲殼動物體內有水銀。(圖/PHYS.ORG)
彈尾蟲腸含塑膠微粒,甲殼動物體內有水銀。(圖/PHYS.ORG)

根據《生物學通訊》(Biology Letters)的研究指出,研究人員在南極的蘭群島蘭群島的喬治王島(King George Island)海岸發現保麗龍,上面還佈滿青苔,懷疑彈尾蟲就是將這些塑膠微粒吃下去。

其實塑膠污染入侵南極並非新鮮事,但是《生物學通訊》作者表示,這狀況意味著,塑膠微粒的汙染已經深入土壤的食物鏈。作者指出,「這意味著人為物質已深深地進入土壤食物網」,並且可能已經成為生物地球化學循環不可或缺的一部分;未來的研究應探討人類對自然生態系統造成的影響。

另一組科學家,則在馬里亞納海溝的甲殼類動物和魚類身上驗出水銀。專家過去認為,水銀的最大來源之一,是燃煤發電廠,海洋生物學家過去認為水銀流入海洋時,只會影響近水面的水體,但根據密西根大學環境地球化學專家布盧姆(Joel Blum)表示,水銀可能沉到海底,進入魚類和哺乳類動物的屍體,人類製造的傷害,已對自然界帶來重大影響!

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