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美哈佛權威天文學家曾與霍金合作 表示:外星文明曾於2017年造訪地球

天文學家 霍金 Avi Loeb 外星文明 造訪 地球
美哈佛權威天文學家曾與霍金合作 表示:外星文明曾於2017年造訪地球

2017年一個名為「斥候」的不明星際天體快速通過太陽系,美國天文學家羅布主張它屬於外星科技,圖為「斥候」想像圖。(圖/AFP)

哈佛大學的一位頂級天文學家聲稱,外星人已經在2017年造訪過地球,而科學家們卻置之不理。

根據《每日郵報》報導,麻薩諸塞州(Massachusetts)劍橋市(Cambridge)常春藤聯盟學院(Ivy League college)任職時間最長、曾與已故物理學家霍金(Stephen Hawking)合作過的58歲美國頂尖天文學家羅布(Avi Loeb)在一本新書《外星人:地球以外智慧生命的第一個跡象》(Extraterrestrial:The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth)中認為,5年前被捕捉到的極不尋常的星際天體飛速穿過太陽系,最好的解釋就是它是外星科技。

但羅布的科學界同僚們卻錯誤地將這個不尋常的天體(他根據夏威夷語中偵察兵的意思將其命名為「斥候」(Oumuamua))當作小行星,同僚們沉浸在集體思維,不願想想「奧坎剃刀(Occam's razor)原則」,即理論所使用的假設愈少,就愈有可能接近真理。

美國頂尖天文學家羅布(Avi Loeb)。(圖/AFP)
美國頂尖天文學家羅布(Avi Loeb)。(圖/AFP)

羅布認為:「認為我們是獨特的、特殊的,且享有特權的人是傲慢的。正確作法應該是謙虛地坦承,我們沒什麼特別的,外面還有很多其他文明,我們只需要找到它們。」

這始於2017年10月,天文學家觀察到一個物體高速移動,它只可能來自另一顆恒星,這是第一個有記錄的星際闖入者。它似乎不是一塊普通的石頭,因為在受到太陽引力作用之後,它加速了,並且在一種神秘力量的推動下,偏離了預期的軌跡。

如果是釋出氣體和碎屑的彗星倒還容易解釋,但奇怪的是,「斥候」並沒有彗尾等肉眼可見的明顯證據。「斥候」也以奇怪的方式劃過天際,科學家從望遠鏡中觀察到「斥候」忽明忽暗的變化,還觀察到它異常地發光,可能代表它是以一種光亮的金屬製成的。

為了解釋諸多異象,天文學家們提出一些新奇的理論,比如說「斥候」是由氫冰組成的,因此不會有可見的痕跡,或者說它已分解成塵雲。羅布說:「這些對斥候獨特特質的解釋想法,全涉及一些聞所未聞的東西,如果這就是我們的方向,何不一開始就考慮它是人造的?」

「斥候」在短暫的逗留太陽系期間從未被特寫拍攝過,羅布說,「我們只是在它已經離開太陽系的途中才得知它的存在。」對「斥候」形狀的觀察有2種,一是細長如雪茄,二是扁圓類似鬆餅,卻薄如刀片。羅布在模擬結果後傾向後者,並相信它是被刻意設計成由恆星輻射作為動力的光帆。另一個奇怪的地方是該天體的移動方式,加劇了它通過的怪異性。

羅布的想法讓他與其他天文學家產生了分歧,天體物理學家席格爾(Ethan Siegel)撰文時,以「曾令人尊敬的科學家」稱呼羅布,對羅布顯得不以為然。羅布則抗議學術界的「欺淩文化」,它懲罰那些質疑正統觀念的人,就像伽利略當初提出地球不是宇宙中心時受到懲罰一樣,但真理終究會證明一切。

他認為,當外星智慧生命能讓人類面對從氣候變化到核衝突等各種威脅時,這樣的發現還可以「讓我們感覺到我們是同一個團隊的一員」,「與其像國家之間經常互相爭鬥,不如之後會試著合作」。

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