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比地球更老!「45億年隕石」墜落撒哈拉沙漠 疑為消失行星地殼

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比地球更老!「45億年隕石」墜落撒哈拉沙漠 疑為消失行星地殼

(圖/翻攝自Unsplash、推特@KolydasT)

非洲撒哈拉沙漠去年突然墜落一塊隕石「Erg Chech 002」(EC 002),經過法國和日本科學家研究分析,發現它早在45.66億年前就已形成,比地球的年齡還要老,是目前人類已知最古老的流星體,法國洛林大學研究團隊也將相關鑑定報告刊登於《美國國家科學院院刊》之中。

綜合外媒報導,EC 002這塊褐色隕石重約31.75公斤,研究團隊分析其中成分後發現,它異於多數由玄武岩組成的隕石,而是由火山岩所構成,主要成分含有鈉、鐵、鎂和二氧化硅,EC 002曾經是液態的岩漿,在經過10萬年的冷卻和凝固後,形成了如今面貌的隕石,最終掉入地球。

EC 002是迄今發現最古老的磁性隕石,專家學者們認為,其可能來自某個古老行星的地殼,這將有助於人類了解比地球更古老的星體;不過目前並未發現類似性質的小行星,科學家們推測,EC 002的母體行星可能已被吞噬成為其他大行星的一部分,又或是在撞擊中化為碎片。

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