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搜奇/史上恐怖瘟疫 黑死病經由絲綢之路橫掃歐洲

恐怖瘟疫 黑死病 14世紀 歐洲 絲綢之路
搜奇/史上恐怖瘟疫 黑死病經由絲綢之路橫掃歐洲

黑死病是透過亞洲沙鼠,經由絲綢之路,才傳到歐洲。(圖/翻攝自NBC Learn)

新冠肺炎導致全球陷入恐慌,各國也傳出多起病例,在疫情初期爆發期間,曾是「抗疫優等生」的台灣,可說是國際間的防疫指標,不僅美國前衛生部部長的阿札爾(Alex Azar)曾來台取經,蔡政府甚至打出「Taiwan can help」的口號,捐贈多國醫療口罩。

人類與瘟疫的戰鬥,在歷史上不是第一次了。(圖/達志/美聯社)
人類與瘟疫的戰鬥,在歷史上不是第一次了。(圖/達志/美聯社)

去年疫情爆發後,蔡政府採取嚴格防堵的措施,禁止大陸人來台,動用地方警力追蹤入境隔離者的行蹤,對違反者施以重罰。由於台灣是海島,國際出入境的流量也遠低於香港和新加坡,加上民眾自覺意識強,技術上要防堵並不困難,因此跟冰島、紐西蘭等這些小地方一樣,很快就成為防疫的優等生。

未料這次變種病毒來襲,台灣疫情爆發,新冠肺炎實際上是各國能力的一大檢驗,包括政府的決策、社會紀律與動員,以及醫療科技實力等。人們期盼疫苗和新藥,祈願疫情早日退去,關於人類與瘟疫的戰鬥,在歷史上不是第一次了,我們曾經比現在更絕望過,最為人熟知的就是黑死病(Black Death)。

黑死病又稱為鼠疫,中世紀在歐洲爆發後,是人類歷史上造成死亡最嚴重的疫情。(圖/翻攝自NBC Learn)
黑死病又稱為鼠疫,中世紀在歐洲爆發後,是人類歷史上造成死亡最嚴重的疫情。(圖/翻攝自NBC Learn)

黑死病又稱為鼠疫,中世紀在歐洲爆發後,是人類歷史上造成死亡最嚴重的疫情,從1347年傳至歐洲後,前後400年間,當時在全世界造成約7500萬人喪命。早在公元541至542年,就曾出現類似黑死病的病徵,當時肆虐歐洲和中東地區,被稱為「查士丁尼大瘟疫」,從公元541年一直持續到約公元750年,當時東羅馬皇帝查士丁尼更稱「死亡事件已經遍及所有地方」,每天有千至上萬人喪命,此瘟疫也使君士坦丁堡40%的居民死亡。

過去科學家一直認為,造成黑死病的罪魁禍首是黑老鼠,藉由跳蚤咬了患病老鼠後,再傳染至人類身上,但有研究卻推翻這個結論,根據挪威奧斯陸大學(University of Oslo)教授斯坦司(Nils Stenseth),針對歷史上7711次黑死病爆發時的氣候狀況進行研究分析,想得知當時的氣候條件,是否有利於促成黑老鼠的大規模繁殖,從結果得知,黑死病爆發時,黑老鼠在數量上並無明顯增加,但卻發現,亞洲沙鼠在這時大量繁殖。

以時間點來看,當時正值亞洲與歐洲貿易往來最頻繁的時期,絲綢之路貿易相當繁榮,因此也推斷,黑死病是透過亞洲沙鼠,經由絲綢之路,才傳到歐洲。這時中亞草原適逢發生鼠疫,患病的人不僅會連日高燒,且腋下、大腿內側還出現不明腫塊,到了後期更會變成黑紫色,不出3天便死亡。

這場瘟疫傳播速度相當快,果然不久後,這場毀滅性的鼠疫隨即蔓延,登陸義大利的西西里與法國的馬賽,但也正因為如此,這場瘟疫透過傳播,席捲了大半個歐洲。

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