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搜奇/黑死病14世紀橫掃歐洲 所向披靡蒙古鐵騎也難抵抗 

黑死病 14世紀 歐洲 蒙古鐵騎 大瘟疫 成吉思汗
搜奇/黑死病14世紀橫掃歐洲 所向披靡蒙古鐵騎也難抵抗 

黑死病在14世紀橫掃整個歐洲,當時的英格蘭蒙受慘痛疫情,甚至一度被稱為「大瘟疫」。(圖/翻攝自NBC Learn)

黑死病在14世紀橫掃整個歐洲,當時的英格蘭蒙受慘痛疫情,甚至一度被稱為「大瘟疫」(Great Pestilence),在1348年至1349年間的18個月間,奪走英格蘭近半數人命,當時在全世界造成約7500萬人喪命,而歐洲中世紀更有30%至60%的人死於黑死病。黑死病的源頭主要為鼠類疾病,推測帶有跳蚤且受感染的齧齒類,這種傳染病由鼠疫病菌導致,病菌通過老鼠身上的蝨子傳播,人類感染後經由呼吸道產生的飛沫通過空氣在人群中傳播。

1346至1353年的黑死病被認為是有史以來死亡人數最多的一次鼠疫大爆發。(圖/翻攝自NBC Learn)
1346至1353年的黑死病被認為是有史以來死亡人數最多的一次鼠疫大爆發。(圖/翻攝自NBC Learn)

鼠疫殺傷力極大,1346至1353年的黑死病被認為是有史以來死亡人數最多的一次鼠疫大爆發,若以時間推算,加上黑死病認為是透過亞洲沙鼠,經由絲綢之路,才傳到歐洲的話,正好是蒙古帝國元朝時期。一代天驕成吉思汗與他的蒙古鐵騎威震八方,開創版圖橫跨歐亞大陸,在蒙古帝國統一草原後,曾先後發動了3次大規模的西征,滅國無數,不過所向披靡的蒙古鐵騎也有吃鱉的時候。

所向披靡的蒙古鐵騎也有吃鱉的時候,慘被黑死病困擾。(圖/達志/美聯社)
所向披靡的蒙古鐵騎也有吃鱉的時候,慘被黑死病困擾。(圖/達志/美聯社)

成吉思汗死後,他一手建立的大蒙古國因為兒子們的勢力紛爭,劃分成了4大汗國,分別為元朝(又稱大汗汗國)、察合台汗國、伊爾汗國和金帳汗國,根據人類學家魏澤福在著作,《成吉思汗:近代世界的創造者》中提到,1332年,此時的元朝突然陷入混亂、驚恐、痛苦。夏季已過了好一段時間,蒙古皇族還待在那裡,雖極力封鎖這危機不讓外界知道,但顯然的,元朝朝廷裡情勢極混亂,王朝存續岌岌可危。到底發生什麼事,史料的說法莫衷一是,但似乎大汗之位在短時間內頻頻易手,不是由兄弟接另一個兄弟的位,就是由兒子接父親的位,而暗殺、失蹤、離奇死亡之事時有所聞。

14世紀的歐亞世界連成一體的蒙古道路和商隊,所運送的不只是絲綢和香料;也在不經意間成為黑死病的轉運站。(圖/達志/美聯社)
14世紀的歐亞世界連成一體的蒙古道路和商隊,所運送的不只是絲綢和香料;也在不經意間成為黑死病的轉運站。(圖/達志/美聯社)

整個元朝上下情勢混亂、動盪,但並非有外敵入侵,也不是有人造反,危及社稷。恐懼的根源是更為兇惡、更為莫測,原因竟是當時傳染度極高的瘟疫,人早上還健健康康,突然間發起高燒,不久又打起寒顫,且嘔吐、腹瀉;不久之前還體壯精力充沛的人,突然間就離奇病倒,在驚駭不已的家人面前,一步步走向死亡。

黑死病(又稱為鼠疫桿菌)以跳蚤為宿主,跳蚤寄居在老鼠身上 。(圖/達志/美聯社)
黑死病(又稱為鼠疫桿菌)以跳蚤為宿主,跳蚤寄居在老鼠身上 。(圖/達志/美聯社)

據說病源來自華南,而被蒙古戰士帶到北方,鼠疫桿菌以跳蚤為宿主,跳蚤寄居在老鼠身上,隨老鼠從南方所運出的食物或其他貢品,傳播出去。帶病原的跳蚤一抵達戈壁,很快就在旱獺地洞和為數眾多的齧齒類動物群落,找到舒適的新家,並自此留了下來,此病就以黑死病之名傳開。

14世紀的歐亞世界連成一體的蒙古道路和商隊,所運送的不只是絲綢和香料;蒙古人為商人所開闢的道路、中途休息站,也在不經意間成為跳蚤的轉運站,進而成為鼠疫的傳播站。鼠疫藉著跳蚤從一個營地傳到另一個營地,從一村傳到另一村,從一城傳到另一城,由此大陸傳到彼大陸,未料這種原以為該消失的「現代黑死病」,就又在近代再次出現傳染!

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