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北極冰層逐漸融化 研究人員示警:北極熊「近親繁殖」增加

北極熊 近親繁殖 冰山融化 Svalbard Archipelago 存活率 生育能力
北極冰層逐漸融化 研究人員示警:北極熊「近親繁殖」增加

北極熊。(示意圖/pixabay)

人類為了生活方便,對地球帶來無法估計的傷害,而全球暖化加快冰層融化腳步,使得北極熊的生存面臨危機;由於冰層融化,北極熊遷移範圍限縮,導致近親繁殖情況越來越嚴重。研究人員表示,近親繁殖持續增加,將導致年輕北極熊的存活率和生育能力下降。

根據《UNILAD》網站報導,一項針對北極地區的群島斯瓦爾巴(Svalbard Archipelago)之種群新研究發現,冰層融化導致近親繁殖增加。來自挪威極地研究所的團隊,自1995年開始,就一直收集北極熊身上的組織樣本。

在將樣本與2016年採集的樣本進行比較後,團隊發現北極熊發生了「重大的人口變化」,牠們的遺傳多樣性比起1995年低10%左右。

研究人員認為,令人擔憂的遺傳多樣性的喪失,可能是因為冰層融化,導致水屏障的時間越來越長,北極熊遷移的機會較少,這意味著牠們轉而在自己的棲息地內,進行近親繁殖。

根據《天空新聞》報導,研究人員在評論調查結果寫下,「北極熊在歷史上,即使在全球範圍內,也顯示出相對較少的遺傳分化,但現在正面臨越來越強的氣候壓力,我們觀察到的遺傳多樣性和基因流喪失的幅度和速度令人震驚。」

研究人員指出,模擬結果表明,冰層融化將導致斯瓦爾巴群島北極熊當地遺傳多樣性的持續侵蝕,並加劇當地地區之間的隔離,尤其是在北極熊數量同時減少的情況下;近親繁殖的持續增加,預計會導致所謂的「近親繁殖衰退」,相關個體所孕育的年輕北極熊的存活率和生育能力下降。

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