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911事件守護華府上空飛安 飛官自爆「準備與遭持客機同歸於盡」

911事件 恐怖攻擊 美國 飛官 華府 自撞 同歸於盡
911事件守護華府上空飛安 飛官自爆「準備與遭持客機同歸於盡」

美國政府後來在聯合航空93號班機墜落地設置了紀念碑。(圖/達志/美聯社)

在2001年9月11日的美國911恐怖攻擊事件中,當時有4架民航客機遭到劫持,其中2架撞向世貿雙子星大樓,1架撞上美國五角大廈。而原本最後1架是要撞向美國國會大廈或是白宮,當時駕駛戰機負責華府上空飛安的飛官表示,自己在當時已經做好心理準備,準備與遭劫持客機同歸於盡,以此保護華府民眾的安危。

根據《Air Force》報導指出,時任哥倫比亞特區國民兵(District of Columbia National Guard)第121戰機中隊擔任中隊訓練官的潘尼(Heather Penney)表示,在911事件當天,軍官們在馬里蘭州安德魯空軍基地(Andrews AFB)會議室開會,開會到一半時,就有人進來表示有飛機撞上世貿大樓,當時大家都以為只是一般的意外,但沒過多久之後,大家隨即又接獲了第2架飛機撞上雙子星大樓的消息,到這時候大家才知道事態嚴重。

之後聯隊指揮官沃利(David Wherley Jr.)緊急對上級請求進行緊急空中戰巡任務(CAP),而潘尼則在下達命令後駕駛著F-16起飛,但因為準備時間過於倉卒,所以飛機上沒有攜帶任何武力,只有攜帶200發20公厘機砲的訓練彈藥。而在此時,他們確認了恐怖分子的目標,發現遭脅持的4架飛機中,其中有1架的目標可能是國會大樓或是華府。

潘尼表示,當時他一邊在華府上空巡邏找尋這架可疑的飛機,一邊在想著「要如何阻止這架飛機攻擊華府?」最後他與飛機駕駛塞瑟維爾(Marc Sasseville)討論,最後決定「撞向遭脅持飛機的機尾」,用這樣的方式才能最大程度降低地面民眾所承擔的風險,不過兩人此時也十分清楚「這有可能是一次無法返回的單程任務。」

最後,兩人不斷的尋找,依然一無所獲,在返航之後他們才知道,這架從紐澤西州起飛的聯合航空93號班機,由於機上乘客們英勇抵抗,這才讓恐怖份子無法得逞,但飛機仍然在賓夕凡尼亞州墜毀。潘尼也表示,「聯合航空93號班機上的乘客們是真正的英雄」。

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