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全球暖化釀永凍土加速消失…科學家警告 核塵埃、千年病毒恐被釋放

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全球暖化釀永凍土加速消失…科學家警告 核塵埃、千年病毒恐被釋放

科學家警告,北極地區永凍土一但融化,可能會釋放核塵埃與病原體。(示意圖/Unplash)

隨著全球暖化日益嚴重,南北極近年冰層逐漸融化,除了造成海平面上升,一項新研究還表明,事實上北極永凍土深埋著冷戰時期的核廢料和致命病原體,隨著冰層加速融化,它們很快會被釋放出來。

根據《每日郵報》報導,近期一組科學家警告,由於氣候變遷影響,到了2100年,北極地區近地表永凍土會有2/3面積消失,可怕的是在這些永凍土內,其實埋藏著冷戰期間蘇聯進行大氣層核武測試造成的大量放射性塵埃,以及大量微生物,隨著永凍土融化,這些核塵埃與細菌、病毒將會「重出江湖」。

根據發表在科學雜誌《自然氣候變化》上的研究,目前科學家已經在深層永凍土內發現100多種微生物,且部分種類具有抗藥性,科學家因此擔心,永凍土融化後,這些被禁錮在「冰冷監獄」內上千年的病毒、細菌可能會對人類社會造成危害。

事實上,觀察者研究基金會(Observer Research Foundation)稱,2016年西伯利亞就曾發現一匹埋藏在永凍土70多年、感染炭疽病而死的馴鹿屍體,因為永凍土融化而暴露,造成1名兒童及數名成人受到感染。

英國威爾士阿伯里斯特威斯大學生物學家愛德華茲(Arwyn Edwards)就疾呼「北極的氣候與生態變化將影響地球每一部分,它長期以來一直冷凍著各種有害物質,我們需要更多地了解這些有害生物、汙染物和核物質,以便正確了解它們可能造成的危害」。

除此之外,北極永凍土實際上也儲存著大量溫室氣體,包括二氧化碳與甲烷,以及砷、汞與鎳等天然有毒重金屬,一旦永凍土融化,除了溫室氣體被釋放到大氣中,會造成全球暖化失控外,有毒重金屬也可能被釋放到環境中,造成海洋資源、土地大量汙染。

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