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3座足球場小行星12月朝地球而來 撞上恐掀大滅絕

3座足球場 小行星 地球 大滅絕
3座足球場小行星12月朝地球而來 撞上恐掀大滅絕

NASA預估12月有一顆如艾菲爾鐵塔般大小的「小行星」行經地球。(示意圖/Pixabay)

電影《彗星撞地球》的情境恐真實上演嗎?美國太空總署(NASA)警告,今年12月將有一顆大小與巴黎艾菲爾鐵塔差不多的小行星(asteroid)行經地球,這是一顆被NASA歸類為「具潛在危險」的小行星,若是真的撞上很有可能帶來毀滅性的災害。

據英國《太陽報》以及美國科技媒體《Tech Times》引述NASA的說法指出,,這顆「小行星4660」(4660 Nereus)在12月11日時從距離地球240萬英里(約384萬公里)處通過。

值得注意的是,這顆小行星的大小約與法國艾菲爾鐵塔(巴黎鐵塔)一樣高,而《太陽報》則稱,它的長度達1080英呎(約330公尺),相當於3座足球場,比90%的小行星都要大,但比大型小行星的體積小得多,如此規模的天體一旦撞擊地球表面,很有可能帶來毀滅性的結果。

慶幸的是,這顆小行星到時候所在的位置,將會比地球和月球的距離再遠上10倍,也就是說小行星不會對人類造成危害。這顆在1982年由美國天文學家埃莉諾·赫琳(Eleoner Helin)發現的小行星,被歸為阿波羅小行星群,小行星的軌道接位於火星和地球之間,同樣會繞著太陽公轉,並在繞行的過程中飛掠地球。

另外根據英國《獨立報》報導,這顆小行星每664天繞太陽運行一次,預計在未來幾年或數十年內將更靠近地球,NASA預估在未來175年之中,它還會和地球有12次近距離接觸,下一次經過地球的時間,要再等到2031年3月2日和2050年11月。

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