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NASA發射太空飛行器保護地球 計畫「撞擊」小行星改變飛行軌道

NASA 獵鷹9號 撞擊 小行星 改變 飛行軌道
NASA發射太空飛行器保護地球 計畫「撞擊」小行星改變飛行軌道

NASA發射太空飛行器,實驗透過人力是否可以改變小行星飛行軌道。(圖/翻攝自YouTube)

美國太空總署(NASA)於美國時間24日凌晨1點21分(台灣時間24日下午2點21分)發射一個太空飛行器,這次發射的飛行器的目的主要是要讓飛行器去「撞擊」太空中的小行星,以此來驗證目前是否有足夠能力可以改變小行星的飛行軌道。目前這個飛行器已經從加州范登堡太空基地發射,飛行過程也全程在網路上直播。

綜合外媒報導指出,這次所發送的太空飛行器是SpaceX火箭獵鷹9號(Falcon 9),造價據傳是3.08億元。而獵鷹9號的撞擊目標,是距離地球約680萬英里(1094萬公里)的近地小行星(NEO)「迪迪莫斯」(Didymos)與其衛星「迪莫弗斯」(Dimorphos)。

報導中指出,獵鷹9號預計會在2022年9月底至10月初這段時間,以每秒6.6公里的速度撞向迪莫弗斯,推測撞擊後會讓迪莫弗斯的運轉軌道縮小,讓整體運轉速度加快73秒,科學家也會在地球上使用天文望遠鏡來觀察迪莫弗斯撞擊的前後變化。

據悉,其實過往也時常有小行星與小行星的碎片往地球的方向飛行,但大多數在大氣中就解體,或是變成隕石的形式墜落在地球,多數都不會對地球造成傷害。但是在10月23日時,直徑大約2公尺大小的小行星「2021 UA1」日飛越地球,是直到飛越地球後,地球上的專家們才驚覺,意外發現地球觀測上的漏洞。為了解決這個觀測盲點,目前NASA正在建造一個新型的太空望遠鏡「NEO」,預計在2026年發射到地球與太陽之間的軌道。

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