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嚴防Omicron!世衛列7大作戰計畫 「快速基因分析」助揪出感染源

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嚴防Omicron!世衛列7大作戰計畫 「快速基因分析」助揪出感染源

臺北榮總病理檢驗部同仁示範操作,可快速識別變種病毒株的即時聚合鏈鎖反應(real time PCR)。(圖/業者提供)

最新變種病毒Omicron,造成全球新冠確診病例快速增加,各界繃緊神經、不敢大意。面對接連到來的耶誕節、跨年與農曆新年,台灣即將於12月14日,實施春節檢疫三大方案,該如何防堵變種病毒再次溜進國門?世界衛生組織(WHO)及歐洲疾病預防暨管制中心(ECDC)最新公告七大防疫準備,呼籲各國加強篩檢作業,以利快速識別Omicron感染者。專家也表示,相較於5月,目前國內已明顯提升PCR篩檢量能,但面對Omicron,則需考慮採取快速基因分析技術,以精準掌握社區感染案源。

Omicron是目前為止變化最劇烈的新冠病毒,使得各界紛紛關注,當前施打的新冠疫苗,保護力能否不受影響?台灣大學公共衛生學院教授陳秀熙說明,Omicron的變異導致疫苗失效,仍需進一步觀察;而針對部分國家,兩劑疫苗覆蓋率未達85%,且無法達到群體免疫的情況下,應持續堅守COVID-19三聯體防疫策略,包含疫苗、篩檢、NPI(非藥物型介入;Non-pharmaceutical interventions)。顯示除了疫苗、NPI措施如隔離、口罩、洗手、社交距離,透過定期篩檢,可早期偵測高病毒量的隱形感染者。

數據指出,新冠肺炎感染者,高達80%為輕微或無症狀,且初期感染病毒量低時,恐影響篩檢判別結果。台灣醫事檢驗學會理事、臺北榮總病理檢驗部一般檢驗科主任何祥齡表示,目前檢測新冠病毒,主要分為抗原快篩和PCR篩檢,但兩者適用時機大不相同。國外數據統計,CT值> 25之弱陽性個案,抗原快篩靈敏度僅50.3%。因此真正檢測新冠肺炎的黃金標準法,係採用靈敏度高的PCR篩檢。「目前評斷PCR檢測仍可準確驗出Omicron,而且考量醫院是疾病傳染的高風險場所,北榮從疫情初期,便全面使用PCR篩檢,以確保院內零感染和所有同仁的健康安全。」何祥齡說。

繼Delta變異株之後,Omicron是第五株被世界衛生組織(WHO)列入的高關注變異株。對此,陳秀熙教授不諱言指出,事實上台灣至今尚未有高傳染力的變種病毒,進入到社區傳染,過去國內Delta群聚感染,像是屏東枋寮、桃園機師、新北幼兒園案,主要是仰賴PCR篩檢快速圍堵、民眾配戴口罩,讓病毒不至於無限擴散;另一項重要原因為台灣醫護人員疫苗接種率幾乎都超過9成,有效降低院內感染風險和維持國內醫療量能。

而先前5月,國內發生檢體塞車、校正回歸事件;若再次面臨變種病毒大舉入侵,台灣準備好了嗎?何祥齡主任表示,台灣過去幾個月已明顯提升篩檢量能,接下來更具挑戰的是,如何快速辨識變種病毒,幫助第一線疫調人員釐清感染案源。

目前可辨識病毒基因序列的方式,包含次世代基因定序(NGS)和即時聚合酶鏈鎖反應(real time PCR),前者可完整識別全部基因序列及新變異株,但缺點是耗時、成本高。何祥齡進一步解釋:「為了跟上變種病毒的傳播速度,所幸現在有最新技術,以即時聚合酶鏈鎖反應(real time PCR),可快速識別變種病毒株,對檢驗和疫調單位將是一大助力。」

有鑑於來勢洶洶的Omicron,世界衛生組織(WHO)緊急於11月28日發布最新文件,提醒各國加強項七大項防疫準備,包含:

1. 提高社區篩檢,追蹤新冠病毒和Omicron的傳播動向

2. 使用Thermo Fisher公司的PCR檢測技術,即早識別Omicron

3. 尚未接種或未完整接種新冠疫苗者,應盡速施打疫苗

4. 落實基礎防疫措施,包含戴口罩、保持社交距離、加強手部衛生等

5.確保各項疫情通報系統之建置

6.確保醫療量能

7.相關當局即時且透明地回報Omicron疫情動態

從疫情爆發初期,Thermo Fisher便深入全球各地第一線實驗室,充分累積新冠病毒分析技術,對此Thermo Fisher基因檢測方案亞太區總監鄭婷之指出,針對Omicron的PCR檢測,因Omicron病毒株在S基因上帶有一段特殊的突變,導致其檢測訊號與其他病毒株有顯著不同,便可利用此特性來快速篩選出可能被Omicron感染的病人,達到快速辨識的功能。

鄭婷之回憶,疫情初期,各國面臨PCR檢測量能不足,因此Thermo Fisher於短時間內,迅速研發高通量自動化PCR檢測儀器(Amplitude),以日本知名臨床檢測企業單位BML為例,疫情爆發期間,採用Amplitude系統,承載每日最高2.1萬PCR篩檢量。此外,隨著許多國家陸續宣布與病毒共存的防疫策略,Thermo Fisher亦提供多元的檢測,例如美國兒童校園篩檢、新加坡職場與環境檢測等,嚴密防範變種病毒侵襲。

本土新冠疫情平穩,民眾該怎麼面對疫情之下的新生活?何祥齡主任指出,目前正值流感季節,醫院皆採用多重病毒檢測技術,可同時檢驗流感與新冠病毒,幫助臨床單位精準診斷,民眾大可放心。她也鼓勵大眾可以放鬆但不能鬆懈,抱持開放心態,提高防疫的應變能力才是上策。另外,陳秀熙教授回應過去半年台灣疫情,大讚台灣民眾防疫文化水準令人驚豔,呼籲民眾不需過度懼怕新冠病毒,並建議政府可援助相關產業,訂定篩檢和疫苗證明,盡早活絡觀光活動,重振台灣經濟。

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