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塑膠汙染新解方? 泰國研究:人類口水中含可分解PET水解酶

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塑膠汙染新解方? 泰國研究:人類口水中含可分解PET水解酶

Angewandte Chemie International Edition雜誌發布研究結果,發現人的唾液中可能有分解塑膠的成份。(示意圖/翻攝自pixabay)

塑膠產品的回收,一直都是各國的環保團體所重視的一個問題,因為它無法完全被消滅,對地球造成許多危害。日前Angewandte Chemie International Edition雜誌發布了一個研究結果,研究人員發現,人類的唾液中竟可能含有可以分解這些頑固塑膠的成份。

根據《Phys.org》報導,Angewandte Chemie International Edition雜誌發布了一個新研究,來自泰國Vidyasirimedhi 科學技術研究所 (VISTEC) 的 Chayasith Uttamapinant和來自泰國曼谷朱拉隆功大學的Worawan Bhanthumnavin等人發現,人類的唾液中竟含有可以分解PET的酶。

Angewandte Chemie International Edition雜誌發布研究結果,發現人的唾液中可能有分解塑膠的成份。(圖/翻攝自Phys.org)
Angewandte Chemie International Edition雜誌發布研究結果,發現人的唾液中可能有分解塑膠的成份。(圖/翻攝自Phys.org)

研究人員認為,由於人類食用了大量塑膠包裝的食物,唾液或腸道中的微生物可能進化成可以消化微塑膠的功能,研究團隊在尋找海水及人類唾液樣本的公共宏基因組數據庫時,發現了新的水解酶,他們將其命名為MG8。這種新發現的水解酶比許多其他已知的細菌PET水解酶效果更好,可以使用生物技術方法生產,並可用於塑膠回收或塑膠功能化,研究人員判定,來源可能是存在於人類唾液中的革蘭氏陰性細菌。

但他們需要足夠的原料來做實驗,因此他們改造了一種可以在實驗室培養的細菌來生產這種酶,他們可以從大量分離的變性形式中找出能夠分解PET活性形式的酶,研究人員強調,這顯示了未來擴大規模的巨大希望。

儘管他們指出MG8可以分解塑膠,但團隊承認MG8與其他PET水解酶一樣,仍需要一點時間。目前,使用這種水解酶無法分解具有高結晶度的消費級PET塑膠,因此需要進一步的研究。

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