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狐狸曾是人類最好的朋友? 最新研究發現「人狐同葬」

南美洲已滅絕的狐狸「Dusicyon avus」。(圖/翻攝自維基百科)

南美洲已滅絕的狐狸「Dusicyon avus」。(圖/翻攝自維基百科)

狗是人類最好的朋友,相信許多人都有這樣的觀念,但是現在有研究指出,對於上古世代的人類而言,人類最忠誠的朋友可能不是狗,而是狐狸。甚至有考古學家發現一處墓穴竟然出現「人狐同葬」的特殊景象。

根據《CNN》報導指出,人類與狗之間的關係歷史悠久,甚至可以追溯到數萬年前之久。但考古學家於1991年在南美洲南部巴塔哥尼亞(Patagonia)發現一座距今1500年前的墓穴,這座墓穴出現人類與某種犬類動物同穴而葬的景象,後被證實,這頭犬類動物並非是小狗,而是滅絕的南美洲狐狸「Dusicyon avus」。

後續研究這具狐狸的骨骸,考古學家發現,骨骸保存度十分完整,骨頭上沒有切削的痕跡,因此認定這頭狐狸生前並未經過宰殺。而且透過骨骸中膠原蛋白的檢查,發現其與人類食用相同的食物。

牛津大學考古學院威康信託古代基因組和生物考古研究網絡的研究員勒布拉塞爾(Ophélie Lebrasseur)認為,由此可推斷,這隻狐狸生前疑與人類有著眷養關係,而且關係十分密切。

報導中也提到,Dusicyon avus是一種肉食性的動物,在更新世(大約260萬年到11700年前)直至全新世活躍,大約在500年前滅絕。其體型與現代德國牧羊犬接近,但不如德國牧羊犬壯碩,體重最高可達15公斤。

而除了南美巴塔哥尼亞發現有人狐同穴而葬的紀錄外,西班牙科魯尼亞大學的古生物學家安格萊德(Aurora Grandal-d’Anglade)也曾提過,在伊比利亞半島的青銅時代墓地中,也曾發現人類與幾十隻狗同穴而葬的景象,當中也包含了4隻狐狸。

安格萊德受訪時表示,他認為古代人類會飼養犬科動物,例如猴子、鳥類、爬行動物作為伴侶動物,而目前已經有許多地方都證實,在陪伴古代人類的伴侶動物中,也包含了狐狸的存在。