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紐西蘭挖出「超級大鸚鵡」化石 推估高1公尺體重7公斤

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紐西蘭挖出「超級大鸚鵡」化石 推估高1公尺體重7公斤

考古學家在紐西蘭發現鸚鵡的腿骨化石,還原高度發現可長達1公尺。(圖/鸚鵡示意圖,pixabay。)

【記者/朱晨寧】

考古隊在紐西蘭發現1900萬年前在地球生活的巨大鸚鵡的腿骨化石,推測整隻大小有1公尺高,也是目前為止發現最高大的鸚鵡。

由古生物學者所組成的團隊,在英國皇家協會(Royal Society)的專業雜誌「生物學報(Biology Letters)」最新刊上發表論文,表示由最新發現的鸚鵡腿骨化石推測,這隻「老鸚鵡」身長有1公尺高,體重約7公斤。

坎特白雷博物館(Canterbury Museum)高階管理員保羅(Paul Scofield)接受AFP採訪時表示,這隻巨鳥說不定可以飛,但我們還沒有確定的資料可以佐證。

鸚鵡的骨頭其實早在2008年就在紐西蘭南島發現,但無法分辨就一直放著,直到2019年年初經由研究團隊的調查,才讓它隔了11年後重見天日。

保羅表示,從來沒有想過這會是鸚鵡的骨頭,大家一直以為是「鵰」的一種,直到重新調查後才驗明正身。這個新發現的鸚鵡品種,因為體格壯碩,又是意外被發現的,所以名字被取為「海格力斯」,像希臘神話的英雄海格力斯(Heracles)一樣。

紐西蘭一直是巨大鳥類生活的地方,目前已滅種的「恐鳥」就是在這裡發現,體長高達3.6公尺。澳洲福林德斯大學(Flinders University)的副教授崔佛(Trevor Worthy)表示,「世界上從來沒有發現過已滅絕的巨大鸚鵡」,已經研究古生物長達20年的他,相信地底下還有很多待發現的生物化石長眠著。

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