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天使不讓投指叉球! 年度救援王拱手讓給教士

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天使不讓投指叉球! 年度救援王拱手讓給教士

葉茲。(圖/美聯社)

聖地牙哥教士終結者葉茲(Kirby Yates)上季繳出防禦率1.19、101次三振的成績單,41次救援成功更一舉榮登國聯救援王,但其實葉茲的職業生涯並不順遂,在加盟教士前他一共被指定轉讓5次,當年加盟洛杉磯天使甚至被教練團限制投球球種,幾經波折最終才被教士總管裴勒(A.J. Preller)慧眼識英雄撿走,開啟不凡的棒球生涯。

時間回到2016年季後,葉茲被天使撿走,隔年開季在一場比賽未打的情況下遭天使指定轉讓,之後回到小聯盟,不過月底又被天使拉上來大聯盟,但僅出賽一場比賽又被指定轉讓,幾天後被教士撿走;在此之前,葉茲曾在2015年及2016年分別遭坦帕灣光芒、克里夫蘭印地安人以及紐約洋基指定轉讓。

葉茲在2017年前進聖地牙哥,《MLBTrade Rumors》網站寫手陶德(Jeff Todd)當時寫道:「葉茲,30歲,只為天使投過一場比賽,2014年至今主投98.2局,繳出5.38防禦率。」不過他也補充,葉茲在那段時間也繳出10.4的K9值、BB/9也僅3.7,還投出生涯最快的94英里球速。

回顧當時在天使的短暫時光,葉茲說:「天使希望我繼續投滑球,我其實也沒有一定要不投滑球,但我想增加第三個球種。」但是到了教士之後,教練團卻挖掘出他的潛能,當時教練跟他說:「我們喜歡你的指叉球,想要你多投一點。」

從2018年起,葉茲使用指叉球的比例大量增加,使用率高達36%,去年則上升到41%,最明顯的一點,自從他開始將指叉球當成拿手武器後,2018、2019年被打滾地球的比例大幅上升,2017年僅28%,但近2年卻飆破40%。

2018年季中,教士將守護神漢德(BradHand)交易至印地安人,葉茲便從8局登場的佈局投手變成正牌終結者,2019年單季投出41次救援成功,原以為可以鎖定國聯最佳救援投手獎項,但最後被密爾瓦基釀酒人哈德(JoseHader)拿走。

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