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10年難得一見!哈伯望遠鏡觀測到阿特拉斯彗星分解成30塊

哈伯望遠鏡 阿特拉斯彗星 分裂
10年難得一見!哈伯望遠鏡觀測到阿特拉斯彗星分解成30塊

哈伯太空望遠鏡觀測到阿特拉斯彗星破碎成30塊碎片。(圖/翻攝自NASA官網,下同)

原先可能是今年天文奇觀的阿特拉斯彗星(Comet ATLAS C/2019 Y4)經由哈伯太空望遠鏡觀測發現,已破碎成30塊碎片,但因為彗星的分解過程不易被觀測到,因此阿特拉斯彗星分裂成碎片的畫面讓天文學家都相當開心,能更進一步了解彗星。

根據《NASA》官網、《太空網》(Space.com)報導指出,阿特拉斯彗星在2019年12月29日被發現,之後彗星開始迅速變亮,3月中旬因為慧核的冰芯開始破碎而變暗,這是極為罕見的,因為它還沒有很接近,與地球相距1.46億公里就開始分解了。哈伯太空望遠鏡幸運地成功捕捉到這顆彗星的滅亡過程,4月20日已經分裂成30個碎片,但4月23日又只看到25個碎片,可能是被其他碎片遮住。

23日觀測到的碎片數量減少。
23日觀測到的碎片數量減少。

加州大學洛杉磯分校(UCLA)行星科學和天文學教授大衛‧傑威特(David Jewitt)說「2天之內,彗星發生了很大變化,以至於我們還很難將彗星的整個動態圖做出來。」

馬里蘭大學哈伯第二觀測小組負責人葉全志(Quanzhi Ye)說「這真是奇景,因為我們很少看到彗星突然碎裂,大多數破碎的彗星通常太小、太暗看不見,如今能夠被清楚的拍攝,每10年也只會發生1或2次。」彗星突然分裂有助科學家更好了解彗星,及它們分裂的原因。

阿特拉斯彗星目前在火星軌道內,距離地球約1.46億公里,將於5月23日以距離1.16億公里最靠近地球,並在8天後繞過太陽。

對天文觀測愛好者而言,彗星分裂是壞消息,因為它將不再繼續閃耀於夜空中,但有另一些人則認為,若碎片能安全繞過太陽,也許能在它最接近地球時觀測到一群彗星碎片,雖然這樣的機率很低。

哈伯太空望遠鏡於4月24日慶祝運作30週年,在過去的30年中,哈伯進行了超過140萬次觀測,發現宇宙中的4.7萬個物體,使我們看到宇宙是多麼美麗。

哈伯望遠鏡 阿特拉斯彗星 分裂