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血液檢驗大躍進 胃癌及大腸癌「N」年前可預知

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血液檢驗大躍進 胃癌及大腸癌「N」年前可預知

現在只要付費,在抽血檢查時就能一併檢測是否罹患部分的癌症。(圖/pixabay)

癌症若是愈晚發現,在治療上愈耗費心力,也愈難治癒,而許多研究者也一直想盡辦法,想要讓癌症早期發現、早期治療。根據科學期刊自然-通訊(Nature Communications)最新發表的論文顯示,若用非侵入性的血液檢查方式,能夠在症狀出現前4年就發現癌症的可能。

目前已知的檢查癌症的手法,一般都是抽血檢查較多,研究者從血液樣本裡,調查特定的基因變異、DNA甲基化(使基因沉默,進而失去功能)及特定蛋白質的生物標記中,就能從樣本裡發現癌細胞。

不過,身為論文發表的一員、加州大學生物工程學的張教授表示,過去就血液檢驗精密度的開發,一直都只從癌症發病患者的血液樣本做取樣,為了解決這個問題,研究團隊從中國台州市取得2007年至2014年所採取、20-90歲共12萬3千人的血液樣本來著手。在抽血時是健康的人,有575人在4年內被診斷出有胃癌、食道癌、大腸癌、肺癌及肝癌,研究團隊這次就以「採檢時是健康,之後卻發現癌細胞的人」的血液樣本,來開發新的檢驗手法。

研究團隊開發、名為「PanSeer」的篩查,能將血液樣本中的基因分離出來,並發現DNA甲基化的情形,而過去的研究,也證實若是DNA有異常的甲基化,胰臟等器官可能有出現癌細胞的情形。研究團隊抽取癌症發病後、200人的血液樣本,和健康的200人用PanSeer進行分析,發現有90%的準確度,能夠檢測出「未來癌症會發作」的人,此外,若檢驗後發現仍是健康的人,未來癌症會發作的機率大約只有5%的誤差。張教授表示,目前發現的時間點,最長能在癌友發病前4年即可知悉。未來團隊也將朝降低誤差率的方向做優化,也希望除了胃癌及大腸癌之外,其他的癌症也能發現變異的基因,達到早期發現、早期治療的目標。

資料來源:https://www.nature.com/articles/s41467-020-17316-z

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