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諾貝爾生醫獎揭曉 英美3C肝研究者共享殊榮

諾貝爾 生醫獎 C肝病毒 肝硬化 肝癌
諾貝爾生醫獎揭曉 英美3C肝研究者共享殊榮

2020諾貝爾生醫獎由3位研究C型肝炎的英美學者共同獲得,左起為美國病毒學家奧特(Harvey J. Alter)、英國生物化學家赫頓(Michael Houghton)及美國科學家萊斯(Charles M. Rice)。(圖/美聯社)

今年的諾貝爾生理學或醫學獎由3英美病毒學家分享,而他們最大的成就便是研究C型肝炎。得獎人分別為奧特(Harvey J. Alter),赫頓(Michael Houghton)和萊斯(Charles M. Rice)。據美聯社和CNN新聞網報導,由於新冠肺炎疫情衝擊,這次主辦單位以線上直播的方式宣布得主。

諾貝爾委員會5日在斯德哥爾摩宣布得獎者時指出,這3名學者的工作有助於解釋C肝的主要來源,根據委員會表示,他們的工作使血液檢測和新藥成為可能,並拯救數以百萬計人的生命;3名獲獎人「對於透過血液傳播肝炎(血源性肝炎)做出決定性貢獻」。

2020諾貝爾生醫獎由3位研究C型肝炎英美病毒學家分享。(圖/擷取自諾貝爾獎官方臉書)
2020諾貝爾生醫獎由3位研究C型肝炎英美病毒學家分享。(圖/擷取自諾貝爾獎官方臉書)

根據世衛組織(WHO)估計,全球有超過7000萬人感染C肝,每年約有40萬人死於這種疾病。C肝是慢性疾病,且是造成肝臟發炎和癌症的主因。諾貝爾委員會表示,「奧特、赫頓和萊斯的發現讓C型肝炎的抗病毒藥物得以迅速發展。這是史上首度可以治癒這種疾病,為根除世界人口中的C型肝炎病毒帶來希望」。

榮獲2020諾貝爾生醫獎的美國病毒學家奧特(Harvey J. Alter)。(圖/美國疾管局)
榮獲2020諾貝爾生醫獎的美國病毒學家奧特(Harvey J. Alter)。(圖/美國疾管局)
榮獲2020諾貝爾生醫獎的英國生物化學家赫頓(Michael Houghton)。(圖/擷取自加拿大亞伯達大學官網)
榮獲2020諾貝爾生醫獎的英國生物化學家赫頓(Michael Houghton)。(圖/擷取自加拿大亞伯達大學官網)
榮獲2020諾貝爾生醫獎的美國科學家萊斯(Charles M. Rice)。(圖/擷取自瑞典卡羅林斯卡醫學院官網)
榮獲2020諾貝爾生醫獎的美國科學家萊斯(Charles M. Rice)。(圖/擷取自瑞典卡羅林斯卡醫學院官網)

得主之一的阿特爾過去發現,有一種不明的肝炎病原體,這款神秘病毒當時被稱為非A非B型肝炎,直到1989年,赫頓的研究團隊,從黑猩猩血液中發現了 C肝病毒核酸,並藉由分子生物學技術,釐清病毒基因分子結構,才揭開C肝病毒的神秘面紗,而萊斯的研究則是發現C肝病毒會複製也會出現臨床病症,這項發現也讓萊斯找到控制病毒複製繁殖的關鍵,有助於C肝藥物的研發,而諾貝爾獎會頒給得主1枚金質獎章及1000萬瑞典克朗,折合新台幣約3200萬元的獎金。

諾貝爾獎6個獎項從5日到12日陸續公布,除了首個揭露的生醫獎,還有物理學獎、化學獎、文學獎、和平獎以及經濟學獎。由於今年新冠肺炎疫情舉世關注,許多人原先認為,研發相關治療藥物、疫苗的科學家可能因此得獎,但根據以往紀錄顯示,獲獎的研究需要禁得起時間考驗。而這雖意味著新冠肺炎的相關研究短時間內極不可能得獎,不過依然可能為評審單位指點方向。

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