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毀滅性氣候變遷!喜馬拉雅冰川消融 恐衝擊亞洲數百萬人生計

氣候變遷 全球暖化 喜馬拉雅 冰川 消融

最新研究顯示,喜馬拉雅山脈冰河本世紀的融化速度加快1倍,恐危及十億人口用水。(圖/達志/美聯社)

亞洲興都庫什喜馬拉雅山區(Hindu Kush Himalayan)有南北極以外「第三極」之稱,近年來受全球暖化、氣溫升高影響,區內的巨大冰川正快速消融,可能衝擊數百萬人生計,釀成亞洲最具毀滅性的氣候變遷衝擊。

印度TERI高級研究學院區域水文研究副教授普拉卡什博士(Dr Anjal Prakash)表示:「這座廣大的高山山脈,是全球最大的淡水來源之一。喜瑪拉雅山是兩極之外,以冰雪形態儲存的最大淡水來源,因此又被稱為『第三極』。」

興都庫什喜馬拉雅山區的升溫速度已快過全球平均,使當地冰川加速消融,起初將在未來幾十年增加水流量,隨著消融面積擴大,流入河川的冰水將愈來愈少,導致流域內的國家為了爭奪日益稀少的水資源而衝突不斷。這些冰川提供農民灌溉水源、多座水力發電廠發電及數百萬民眾飲用水。約2.5億人住在這個區域,更有16.5億人仰賴發源於喜馬拉雅河川的下游水資源。源自此山區的主要河川包括雅魯藏布江、恆河、印度河、湄公河,對區域經濟至關重要,且隨著人口增長,用水需求也大增。

普拉卡什博士(Dr Anjal Prakash)說,就算達成巴黎氣候協議最具野心的目標,即在本世紀結束前將升溫控制在攝氏1.5度,興都庫什喜馬拉雅地區仍將升溫攝氏2.1度,區域內3分之1的冰川消融。

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