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不只蜥蜴 鱷魚也有斷尾再生的能力

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不只蜥蜴 鱷魚也有斷尾再生的能力

新研究發現,鱷魚的尾巴也有再生能力。(圖/pixabay)

眾所周知,蜥蜴遇到外來的攻擊,有時候會斷尾求生,然後會再長出新的尾巴,最近有研究學者發現,比蜥蜴還大隻、屬於脊索動物門蜥形綱的鱷魚,也具有尾巴重生的能力,學者認為這個新發現,有助於人類再生醫療的研發。

人類之類的哺乳動物,雖然具有修復損傷的能力,但是不可能再生整個缺失的附屬肢體,並且修復速度非常慢。此外,以這種方式再生的疤痕組織不能恢復,因為它的功能和敏感性低於正常組織,並且具有較高的感染風險。

亞歷桑納州立大學研究者Cindy Xu與研究團隊,為求了解蟲類特殊的再生能力,將一隻剛死沒多久、尾巴有損毀但有再生過的美國鱷魚拿來做研究。

鱷魚新長出來的尾巴,組織明顯與舊有的不同。(圖/翻攝自推特。)
鱷魚新長出來的尾巴,組織明顯與舊有的不同。(圖/翻攝自推特。)

新長出來的尾巴,除了明顯有顏色不同外,組織也沒有明顯的突起,研究小組透過核磁共振(MRI)和X光分析再生部分時,發現再生的尾巴組織以軟骨為中心,具有非常複雜的結構,而且骨骼結構確實已再生,之後再被血管和神經包圍。可是骨骼肌並沒有再生,而是形成了由膠原纖維組成的結合組織。目前最大再生部分為約23公分,在某些情況下,可以有18%的體長程度的組織,能夠被再生。
Cindy Xu表示,軟骨,血管,神經和鱗具有再生能力,與實驗室先前所做的研究一致,不過竟然是產生結締組織而不是骨骼肌,則出乎意料之外。

該論文的合著者Kenro Kusum表示,鱷魚、恐龍和鳥類的祖先在大約2.5億年前就已經分歧,但鱷魚保留了再生尾巴的能力,但鳥類卻沒有,下一個可以探討的問題,就是這樣的能力是何時在進化過程中消失的。

另一位合作的解剖學家Rebecca Fisher則認為,若能了解各種動物如何修復身體,未來或許有機會應用到人體組織的再生上。

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