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氣候暖化惹禍!海豚罹患「淡水皮膚病」 斑點損傷覆蓋70%皮膚

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氣候暖化惹禍!海豚罹患「淡水皮膚病」 斑點損傷覆蓋70%皮膚

因為海水淡化的關係,研究學者發現有許多海豚罹患淡水皮膚病。(圖/翻攝自sciencealert)

近日美國與澳洲的動物學家發現,大量海豚身上爆發了「淡水皮膚病」,生成原因是因為海水鹽度下降導致海豚皮膚產生病變,病變範圍擴大到70%的皮膚,而追根究底,又是因為氣候暖化導致天氣異常而產生的現象。

根據《每日郵報》報導指出,海豚的「淡水皮膚病」在2007年於美國路易斯安那州發現,過去幾年在阿拉巴馬州、佛羅里達州、澳大利亞、密西西比州、路易斯安那州和德克薩斯州都有爆發大規模海豚生病。

疾病生成的原因,主要是海水的鹽度發生劇烈變化,就會讓海豚罹患上這種皮膚病。但近年來,不少沿海地區的海水其實逐漸地變淡水,又由於氣候暖化造成天氣異常,發生大量暴雨、颱風、龍捲風等自然災害,導致大量淡水注入海水中,這也是海水淡化的原因,像是2017年哈維颶風(Harvey)、2005年卡崔娜颶風(Katrina)颱風過境後,當地海水就曾淡化數個月之久。

而海豚只要罹患上這種淡水皮膚病,先是會造成皮膚腫脹,接著潰爛,由於覆蓋範圍極廣,最終可達全身70%,最後會導致海豚死亡。而目前除了美國沿海地區的海豚受到疾病的困擾外,澳洲東南部稀有的布魯安海豚(Burrunan dolphin)也正飽受疾病侵害。

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