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美2學者共享諾貝爾生醫獎 研究溫度及痛覺感受器成果頗佳

美國 諾貝爾 生醫獎 痛覺 溫度 David Julius Ardem Patapoutian
美2學者共享諾貝爾生醫獎 研究溫度及痛覺感受器成果頗佳

2021年諾貝爾生醫獎由美國兩學者朱里雅斯(David Julius,左)和帕塔博蒂安(Ardem Patapoutian)共享。(圖/取自諾貝爾獎官網)

2021諾貝爾生醫獎(Nobel Prize inPhysiology or Medicine)今年由朱里雅斯(David Julius)及帕塔博蒂安(Ardem Patapoutian)2名美國學者共享,據了解,他們研究人體溫度及痛覺感受器成果頗佳。

諾貝爾委員會指出,人類能感知冷、熱等觸覺,對生存至關重要,這也是人類與周遭世界互動的基礎,但人們多視這些感覺為理所當然,但2名科學家解決了「這些感覺究竟是如何啟動的,讓人類可以感覺到溫度」的問題。

首先,朱里雅斯透過辣椒素來確認皮膚末梢神經,有能夠對熱產生反應的感受器,他在1989年任教加州大學舊金山分校時,一直試圖了解「辣椒為什麼會引起灼熱感」,因此發現了人類神經系統中一種名為「TRPV1」的特定蛋白質,就是產生辣感的主因。

TRPV1是感覺神經外側的特殊通道,一旦受到辣椒素刺激,就會對大腦放出強烈電信號,人類因此產生「好辣」的感受,混合了灼熱與疼痛的感覺。後續朱里亞斯進一步研究TRPV1 的分子結構,幫助設計新的止痛藥。

而帕塔博蒂安則透過對壓力敏感的細胞來發現新型感受器,這類感受器能夠對皮膚及內臟接收到的機械刺激做出反應。

2人極具突破性的發現開啟了後續一系列的密集研究,讓人們快速提升對於神經系統如何感知冷、熱及機械性刺激等的理解。加州大學舊金山分校指出,2名科學家的研究是對觸覺與痛覺神經系統的根本瞭解,對於如何治療疼痛起到關鍵作用。

現年65歲朱里雅斯生於紐約,是加州大學舊金山分校教授,曾獲邵逸夫生命科學及醫學獎。帕塔博蒂安於1967年出生於黎巴嫩貝魯特,他現年54歲,在1986年移民美國前,他曾就讀於貝魯特美國大學(American University ofBeirut)。

在諾貝爾獎官方Twitter公布,今年共享生醫獎殊榮的帕塔博蒂安獲知自己得獎之後,跟兒子一同坐在床上重溫了今年諾貝爾生醫獎的直播影片,親眼見證了自己獲獎的時刻,顯示出他也有點不敢相信,但帕塔博蒂安依舊藏不住喜悅,面露笑容。

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