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重演1918西班牙大流感?逾5000萬人亡 比一戰慘烈

西班牙大流感 第一次世界大戰 新冠肺炎 全球氣候變遷
重演1918西班牙大流感?逾5000萬人亡 比一戰慘烈

回顧世界瘟疫!1918年西班牙流感襲全球。(圖/History.com)

新冠肺炎持續擴散,全球病例數已超過4萬人,學者研究潛伏期恐長達42天,民眾恐在不知不覺中被感染,此次瘟疫不禁回想起1918年的「西班牙大流感」(1918 flu pandemic),曾造成全球5億人感染,至少5000萬人死亡。

1918年西班牙流感襲全球,2千萬人死亡。(圖/The National Interest)
1918年西班牙流感襲全球,2千萬人死亡。(圖/The National Interest)

根據美國「國家過敏與傳染病研究院」(National Institute of Allergy and Infectious Disease)主任佛奇(Anthony S. Fauci)表示,新冠肺炎的傳染性極高,不排除成為大流行,但是否會造成災難性流行病,仍無法評斷。不過,許多流行病學模型推估,實際病例數恐高達10萬,甚至更多,這也讓不少專家想起1918年肆虐全球的「西班牙大流感」;該病是有史以來感染性最廣泛、致死率最高的流行病。

1918年爆發全球性大流感逾5000萬人亡,比一戰還慘烈。(圖/The National Interest)
1918年爆發全球性大流感逾5000萬人亡,比一戰還慘烈。(圖/The National Interest)

西班牙流感並非起源於西班牙,因當時剛好是第一次世界大戰期間,大部份消息都被戰爭所掩蓋,西班牙身為中立國,因大肆報導疫情慘況,讓人誤以為西班牙疫情最為嚴重,而病因則來自於H1N1病毒,全球約有5億人口感染,超過2千萬人死亡,流感死亡率達到10%,因物資缺乏及無法獲得良好照顧之下,流感奪走人數比一戰還多,成為人類歷史上最致命的流行感冒之一。

1918年爆發全球性大流感逾5000萬人亡,比一戰還慘烈。(圖/澳洲ABC News)
1918年爆發全球性大流感逾5000萬人亡,比一戰還慘烈。(圖/澳洲ABC News)

最早出現群據感染記錄,是在美國堪薩斯州(Kansas)的軍營,但症狀與普通流感相當,只有頭痛、高燒、肌肉酸痛和食慾不振等,卻隨著戰爭緣故,一夕演變成致命病毒,迅速蔓延全球,症狀包括肺部積水、呼吸困難及皮膚轉紫黑色等,就連台灣也難逃一劫,首波疫情出現在基隆地區,加上當時台灣爆發霍亂和流行性腦炎等疾病,造成民心慌亂,時任台灣總督的明石元二郎,也不敵病毒甚至併發肺炎,不幸病逝。

西班牙流感席捲全球,然而卻在18個月後,突然神祕消失,直到今日,科學家仍在努力地研究這個世紀病毒。回顧人類過網重大疫情,像是愛滋病、SARS和禽流感等,其病毒來自於動物;有專家就推斷,全球氣候變遷正改變動物的習性,野生物種入侵人類居住環境覓食,進而帶來傳染病,加上空間擁擠,形同加速病毒傳播。

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