財經
熱線

挑戰特斯拉 美38歲新富豪創業二次慘敗

電車 米爾頓 尼可拉 特斯拉 卡車
挑戰特斯拉 美38歲新富豪創業二次慘敗

米爾頓小檔案。(圖/工商時報吳慧珍製圖)

美國新近爆紅的氫電車廠尼可拉汽車(Nikola Motor),6月4日首度公開上市(IPO)告捷,當天創辦人兼執行長米爾頓(Trevor Milton)身價暴漲,從IPO前的10億美元,一口氣增加到69億美元。但這位年僅38歲的新富豪,過去曾有二次落得一無所有的創業失敗經驗。

被朋友形容為天生創業家的米爾頓,29歲時創立尼可拉汽車,在這之前他開過5家公司,其中2家倒閉收場,但這些慘痛的失敗經驗給了他很寶貴的教訓。

他4月受訪時表示:「我失去擁有的一切,而且是二次。沒有人在我這樣的年紀開了5家公司,然後關了2家。」

米爾頓創辦尼可拉汽車之初遇到的一大挑戰,就是成立製造團隊,但這家菜鳥公司擘畫的願景聽起來簡直像科幻小說,很難號召業界老手專家來效力。米爾頓大膽逆向操作,「我聘用與汽車業毫無淵源的工程師。」

米爾頓表示:「我要大家相信沒有什麼不可能。完全沒有汽車界歷練的人,就不會拿過去的經驗來限制我們,基本上我需要和我一樣天真的人。」

與電動車龍頭特斯拉早期一樣,尼可拉汽車一心想打造優越的產品,而不是拚命行銷或衝高銷售量。事實上,尼可拉汽車在完全不靠業務員的情況下,已有100億美元的訂單營收。

米爾頓指出:「如果我們公司只是在做卡車,不可能有競爭力。存在於卡車業的整個生態系統問題需要解決,特別是當前的商業模式把燃料看得比卡車還重要。我們顛覆現狀的方式,就是開創一個以穩定運送為主的模式。」

尼可拉汽車懷抱雄心壯志,下一步要在高度競爭的卡車市場贏過特斯拉。特斯拉和尼可拉汽車都生產純電動卡車,但尼可拉認為如何佈建充電網絡,比製造卡車本身還重要。

尼可拉汽車除主打電動卡車,也致力開發氫動力車,米爾頓說:「雖然氫的生產效率還在改進當中,這種能源到今天依然便宜,這一點就比必須在各城市設充電站的純電動卡車占上風。尼可拉卡車還有另一項優勢是,重量比特斯拉卡車輕,營運成本也低於特斯拉卡車。

尼可拉汽車縱有這些優勢,仍有自己要面對的挑戰。米爾頓指出,尼可拉能在多短時間內啟用氫能源網絡,是他這家公司的成敗關鍵。

米爾頓成長於美國猶他州,他的母親在他幼時死於癌症,之後他們全家也陷於困頓。他很早就有創業頭腦,在學校時把糖果轉賣給其他小孩牟利。

米爾頓曾進入猶他谷州立大學(Utah Valley University)就讀,但才念1年就輟學。2003年他創辦人生第一家公司,做警報和監控系統生意,幾年後將公司脫手。接著米爾頓開了家零售公司,他早在亞馬遜嶄露頭角前就嘗試電商模式,可惜最後失敗收攤。

米爾頓去年11月在家鄉猶他州花了3,250萬美元購置豪宅,還創下該州新的成交紀錄。他說:「我喜歡鄉間、寬廣空間、隱私和野生動物,更勝於都市天窗。我想打造一個可以自給自足的庇護所。」

電車 米爾頓 尼可拉 特斯拉 卡車