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一個世紀前的今天 洋基投手砸死印地安人打者

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一個世紀前的今天 洋基投手砸死印地安人打者

查普曼紀念碑。(圖/美聯社)

1920年8月16日,克里夫蘭印地安人與紐約洋基進行交手,洋基那場比賽派出下勾左投梅斯(CarlMays)先發,不過喜歡投逼近打者內角的他,卻在比賽中丟出朝著打者查普曼(Raymond Chapman)頭部而去的直球,導致查普曼當場暈厥,甚至當場被送醫急救,但卻因為頭骨碎裂,經過12個小時搶救後不幸身亡,是大聯盟史上唯一一位因在比賽中受傷去世的球員。

梅斯投球特色是下勾型左投,因此有個綽號叫做「潛水艇」,而他的主要球種是會讓打者看不清楚的口水球,加上他喜歡投靠近打者內角的近身球,所以常在比賽中投出觸身球。

至於那場比賽,梅斯正準備挑戰大聯盟生涯百勝的里程碑,不過在5局面對查普曼時,竟丟出一顆直擊對方頭部的觸身球,球就這樣硬生生地砸中他的頭部,由於碰撞聲響過大,大家都以為球是打到球棒,梅斯當下甚至還撿起球往一壘傳,試圖封殺打者。

查普曼當場倒下,最後被人攙扶出場外,由於當時大聯盟打者並沒有規定要戴上打擊頭盔,送醫急救後,醫生發現他的頭骨已經碎裂,經過12小時的搶救,最終在8月17日4點30分宣告不治,年僅29歲就天人永隔。

查普曼離世後,印地安人為了紀念他,之後的比賽都戴上了黑色臂章,最後他的隊友更奪下球隊隊史第一座世界大賽冠軍!

據相關報導指出,查普曼曾在休賽季時跟家人聊到梅斯的投球特色,知道對方喜歡投出這種近身球,當時他還向家人說:「梅斯會丟出這種球,這樣他就可以解決你,但是我會站在那裡,他嚇不了我的。」雖說如此,但當時報導指出,當球朝著查普曼過去時,他卻沒有閃躲,並不能確定是什麼原因讓他愣在那邊。

事發後,梅斯本人相當懊悔,同時也稱自己並非故意丟那顆觸身球的,他說:「這是我職業生涯中最令人遺憾的事件,如果時光能夠倒流,我會願意付出一切。」

在查普曼事件後,梅斯持續在大聯盟征戰長達9年,最後在1929年退休,15年的棒球生涯繳出207勝126敗、防禦率2.92,五次單季20勝以上的成績單,即便如此,但他卻無緣進入名人堂;而梅斯退休後也曾擔任大聯盟球隊的球探,也相當要求球員在打球時的安全性,最後他在1971年於加州離世,享年79歲。

一名曾教過梅斯打球的高中教練傑瑞(Jerry Bartow)曾說:「如果他沒有擊中查普曼,他可能會進入到名人堂。」

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