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地理課本即將改寫 美國家地理學會:南冰洋列世界五大洋之一

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地理課本即將改寫 美國家地理學會:南冰洋列世界五大洋之一

南冰洋正式列入世界五大洋之一。(示意圖/pixabay)

過往世界主要認定地球上有著七大洲、四大洋,其中四大洋分別是太平洋、大西洋、印度洋、北冰洋,而位於南極洲的南冰洋,在過往都被認定為是其他海洋的延伸,但美國國家地理學會(National Geographic)在8日正式宣布,表示南冰洋(Southern Ocean,南大洋)可以列入世界五大洋之一。

根據《國家地理學會》報導指出,美國國家地理學會自1915年開始繪製世界地圖,當時就將太平洋、大西洋、印度洋、北冰洋列為世界四大洋。但近期由於科學家研究結果的關係,認定南冰洋的水域有其獨特性存在,並非是單純其他海洋的延伸。

不同於其餘四大洋是透過「陸地」來進行定義,南冰洋是是因為該水域中獨有的洋流「南極洲環流」(Antarctic Circumpolar Current)所定義。南極洲環流是圍繞南極洲由西向東的洋流。國家地理學會表示,南極洲環流有著3400萬年的歷史,在洋流的邊界可以明顯感覺到海水溫度降低、鹹度也跟著降低,透過這個洋流將造就了南冰洋獨特的生態,因此將南冰洋列入世界五大洋之一。

國家地理學會地理學家泰特(Alex Tait)表示,其實南冰洋的獨特早就獲得科學家的認證,但國際社會一直沒有達成共識,所以國家地理學會過去也沒有正式的承認過。目前既然將南冰洋列入五大洋之中,之後也會逐步修改一些相關的教材,給予重新的定義與身分,其中也包含一些兒童教材。

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