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韓國出生率再探底 成世界最低

韓國 出生率 探底 少子化
韓國出生率再探底 成世界最低

韓國出生率低,2021年數據顯示總和出生率已跌至0.81。圖為韓國孩童參加圍棋比賽。(新華社)

韓國政府試圖扭轉生育率連年下降的趨勢,但據統計廳24日發布的最新報告顯示,韓國2021年總和生育率再探底,來到0.81;不僅打破2020年創下的世界最低紀錄,專家估計,2022年總和生育率恐低於0.8,最糟情況下,人口最密集的首都首爾可能在2050年面臨人口數較2020年下縮25.1%,相當於減少242萬人。

韓國統計廳數據顯示,2021年新生人口數較2022年下降4.3%,僅26.06萬人,再刷新最低紀錄。韓國最早於1970年開始統計年度新生人口,在21世紀以前新生數年年破百萬,但接著出現「斷崖式」下跌,先是2001年跌破60萬、隔年破50萬,接著在2017年不足40萬、2020年低於30萬。

經濟合作暨發展組織(OECD)38個成員國中,韓國的總和生育率倒數第一,是唯一低於1的國家,連日本都有1.3;在2020年,韓國首次出現「生不如死」的人口負成長紀錄。據聯合國定義,總和生育率是指育齡女性平均生育子女數;對已開發國家而言,總和生育率至少要達到2.1,才能避免人口總數隨著世代更替。

韓國統計廳此前預測,韓國總人口將在2041年降至5000萬人以下;在最糟情況下,韓國總人口可能較2020年的5184萬人減少16.4%至4333萬人。

韓國蓋洛普去年10月對全國1002名19至29歲受訪者進行調查,認為低出生率問題「非常嚴重」的男女占比都超過半數,其中男性高達74%,女性則為56%,顯示年輕族群具有相當意識。

至於低出生率的原因,58%受訪者認為經濟負擔帶來的影響最大,其次是就業狀況導致的收入不穩、更注重個人生活、房價居高不下及生育造成女性職涯中斷等。另外,67%受訪者表示,若政府免費提供育兒居住空間,養育新生命的意願將大幅提高。

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