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災難電影恐真實上演 大西洋環流「千年最弱」

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災難電影恐真實上演 大西洋環流「千年最弱」

德國科學家警告,北大西洋暖流已經到了失穩的邊緣,而人為溫室氣體排放造成的氣候變遷,咸信是罪魁禍首。圖為波蘭歷史名城波茲南附近一座火電廠冒著滾滾白煙,一名男子在湖面泛舟。(圖/新華社)

2004年的科幻災難片《明天過後》講述氣候變暖、北極冰川消融導致北大西洋暖流中斷,全人類的生存環境都遭到嚴峻威脅的故事。現在,德國科學家警告說,北大西洋暖流真的已經到了失穩的邊緣,一旦崩潰失穩,將導致全球氣候系統發生劇烈溫度波動與氣候變化,歐洲、北美地區恐陷入極度寒冷。

北美東海岸 料有極端災害

據德國之聲6日報導,德國波茨坦氣候影響研究中心(Potsdam Institute for Climate Impact Research)的學者在8月份《自然氣候變化》期刊上發表研究報告指出,對全球氣候具深遠影響的「大西洋經向翻轉環流」(AMOC)正越發趨於不穩定。該洋流一旦中斷,歐洲將不再擁有溫和的氣候環境,北美東海岸地區也將遭遇更頻繁、更極端的洪澇災害。

AMOC包含北大西洋暖流,將熱帶地區溫暖的表層海水輸送到北美東北部、歐洲西部水域。洋流抵達靠近北極海域時,溫度降低、密度增大,從而下沉,形成海洋深處的寒流,將北極的冷水輸送回熱帶水域,與表層的暖流構成循環。

大西洋環流示意圖
大西洋環流示意圖

北極冰川融化 是為因素之一

論文作者伯爾斯(Niklas Boers)說,AMOC是地球上最重要的洋流系統之一;在地質史上,AMOC一直在強弱交替,但1000年以來「從未像現在那麼弱過」。他警告,AMOC很有可能接近崩潰失穩的邊緣,一旦失穩,將會出現一些不可逆轉的變化。當務之急是要確定當前洋流減弱究竟是周期性變化,還是本質性失穩。

研究團隊指出,多項因素造成當前這一趨勢,與氣候變化關聯密切。比如,北極地區的冰川融化,含鹽量較低的淡水相比含鹽量較高的海水密度更小、更不易下沉,干擾了本應該在極地水域下沉的大西洋環流。局部地區降水增多、河流水量增大也同樣干擾AMOC。

溫室氣體的排放 影響AMOC

伯爾斯說,他從未料到淡水量增大「已經到了能夠如此影響AMOC的程度」。他呼籲,現有的氣候、洋流模型必須根據最新觀測數據進行修正,從而能夠準確預測這一洋流的穩定程度。

伯爾斯表示,北大西洋暖流失穩的跡象出現地比人們預想的更早、更清晰;每多排放一公克溫室氣體,該洋流在今後幾十年內徹底中斷的可能性就越大。「目前還很難預測該洋流何時會中斷,因為這取決於還會排放多少溫室氣體、全球氣溫還將上升幾度。」

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